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什么是中国文化的“虎溪三笑”
时间:2017-07-13 18:54

记得很小的时候,在北京故宫见过一幅名字叫一团和气的画,画中远看是一个胖大和尚的画像,听人解释说这是明代的人画的画,画中其实不是一个人,再仔细看,才看出这一幅图内原来是三个人,当时就只是觉得惊奇于古人绘画技术的精巧,并没有其他想法。

什么是中国文化的“虎溪三笑”

(一团和气图)

年岁稍长,对中国文化感兴趣,于是想起这幅图画来,想起图画中的三个人来,原来这三个人还有一个“虎溪三笑”的典故在里面:

东晋时候,有位高僧(佛家)法号慧远,交游广泛,与很多名士都有往来。相传他曾住在庐山西北山麓的东林寺中,潜心研究佛法,为表示决心,他就以寺前的虎溪为界,立了一个誓约:“影不出户,迹不入俗,送客不过虎溪桥。”可见决心之大。

不过,有一次诗人陶渊明(儒家)和道士陆修静(道家)过访,三人谈得极为投契,不觉天色已晚,慧远送出山门,怎奈谈兴正浓,依依不舍,于是边走边谈,送出一程又一程,忽听山崖密林中虎啸风生,三个才悚然间发现,他们早已越过虎溪界限了。于是三人相视大笑,执礼作别。

后人在他们分手处修建“三笑亭”,以示纪念。有多事者,还写有一联:桥跨虎溪,三教三源流,三人三笑语;莲开僧舍,一花一世界,一叶一如来。

中国画里,关于这个题材的绘画作品多到数不胜数,名家画作也层出不穷。

什么是中国文化的“虎溪三笑”

(虎溪三笑图)

什么是中国文化的“虎溪三笑”

(虎溪三笑图)

什么是中国文化的“虎溪三笑”

(虎溪三笑图)

为何这么一个简单的故事,却为后世画家所忠爱呢?

因为,这一个故事中,包含了中国文化的三个源流:

在中国文化里,盘古开天之前为无,为混沌,为一;而盘古开天地之后为有,为阴阳,为太极,为二;又因为人处于天地之间,以自己的智慧区别于禽兽,于是合天地人为三,这是中国最早的天、地、人“三才”文化系统。

到了黄帝治天下,于是有了国政礼乐,春秋时期“礼崩乐坏”天下大乱,大家谁也不听谁的,人心动荡,于是有了著名的“百家争鸣”,大家各自说各自的看法,人们思想极为活跃,纷纷给天下开自己的药方,秦国奉“法”制而天下得以一统,至汉时又因“儒”更适合当时的社会状况,于是又“罢黜百家,独尊儒术”,于是“儒”家思想成为中国文化的“正统”文化,儒家思想是教人入世的方法,而与之相对应的也有教人出世的方法,在中国,教人出世的土生土长的思想是道家思想,就是老庄思想,这儒、道两家成为中国土生土长的阴阳两极文化,是中国文化的刚与柔,方与圆的两个极限文化符号。

到了汉代末年,佛法开始传入中国,到了唐代因皇权提倡的原因(看《西游记》),佛法大盛,中国文化开始将佛家思想融会。至此,儒、道、释成为中国文化元素的根基。

什么是中国文化的“虎溪三笑”

(虎溪三笑图)

中国是提倡一统,提倡一团和气、提倡包容的国度,因此,虎溪三笑中的三个人物或者根本不是一个朝代的人物,不可能发生这样的事情,但,当这个圆融共通,一团和气,三教和平共处的故事出现后,自然成为文化界津津乐道和乐于表现的题材。虎溪三笑由此经常见于各名家画作也就不足为怪了。